70 ANOS DO CONTINENTAL – O MELHOR GRAND TOURER 

Published On 1 de Junho de 2022 | Clássicos, Notícias, Novidades

A Bentley está a celebrar os 70 anos do início da produção do R-Type Continental, um dos automóveis mais célebres dos 103 anos de história da empresa e o primeiro Bentley a usar o nome Continental. Com apenas 208 exemplares produzidos, o R-Type Continental foi uma peça tão rara na década de 1950 como o é hoje, mas ficou na história como um Bentley de referência e a encarnação do ADN dos grand tourers da marca. O seu etos e o seu design exterior foram a inspiração para o primeiro Continental GT em 2003 e tem, também, inspirado as equipas de design da Bentley desde então.

Embora o primeiro protótipo do R-Type Continental (conhecido como ‘Olga’ graças à sua matrícula OLG490) tenha ido para a estrada em agosto de 1951, só em maio de 1952 é que o automóvel entrou em produção, com as entregas aos clientes a começarem em junho. Na altura, era o automóvel de quatro lugares mais rápido do mundo, um papel que foi assumido pelo Continental GT dos tempos modernos em 2003. Era também o mais caro, com um preço de 6.928 £, quase quatro vezes o preço médio de uma casa no Reino Unido em 1952.

O icónico R-Type Continental

A criatividade do Engenheiro Chefe de Projeto, Ivan Evernden, e do Diretor de Design, John Blatchley, fez com que o R-Type Continental fosse descrito, na época, pela revista Autocar, como “um moderno tapete mágico que aniquila grandes distâncias”.

As duas carroçarias especiais construídas no período pré-guerra, os ‘Embiricos’ Bentley e Mk V Corniche, tinham mostrado as vantagens de uma aerodinâmica melhorada. No início da década de 1950, Ivan Evernden inspirou-se nestas criações únicas para criar um coupé elegante com base na berlina do R-Type Bentley. A potência do motor de 4.566 cc, de seis cilindros em linha, foi aumentada de 140 para 153 cv e a transmissão apresentava uma relação de transmissão final superior. O protótipo atingiu uma velocidade média de 191 km/h em cinco voltas (com uma melhor volta a quase 193 km/h) na pista de Montlhèry, perto de Paris.

Para manter o peso pretendido, os fabricantes da HJ Mulliner fizeram a carroçaria, os caixilhos das janelas, a estrutura do para-brisas, a iluminação traseira, os assentos e os para-choques em alumínio. Mesmo com um peso reduzido, a escolha de pneus era crucial; não existia nenhum pneu de estrada standard que pudesse suportar um automóvel de duas toneladas a velocidades superiores a 185 km/h e por isso foram escolhidos pneus Dunlop Medium Distance Track.

O primeiro modelo de produção foi entregue ao seu proprietário em junho de 1952 e, quando a produção terminou em 1955, tinham sido fabricados 208 unidades do R-Type Continental. Destes, 193 foram construídos pela HJ Mulliner. Os restantes foram produzidos pela Park Ward (quatro drophead e dois coupés), pela Franay (cinco), pela Graber (três) e ainda pela Farina (um).

JAS 949

A Bentley Heritage Collection é a orgulhosa proprietária do chassis BC16C do R-Type Continental com a matrícula JAS 949. O “JAS” foi construído em 1953 e entregue ao seu primeiro proprietário, o Dr. Rowland Guenin, da Suíça, em dezembro de 1953. Foi encomendado em marfim, com o interior vermelho e caixa de velocidades manual, uma especificação que se mantém hoje, juntamente com o motor original de 4,6 litros. A Bentley Motors adquiriu o JAS 949 em 2001 e manteve-o em excelentes condições mecânicas. O automóvel é conduzido regularmente e aparece frequentemente em exposição no campus da Bentley e em eventos de todo o mundo.

Uma Interpretação Moderna

Todas as três gerações modernas do Continental GT têm um design exterior inspirado no R-Type Continental. A elegante “linha de força” que se prolonga desde o guarda-lamas dianteiro, a secção traseira robusta e definida e a linha de tejadilho graciosamente inclinada são todas interpretações modernas das mesmas características do R-Type Continental, dando ao moderno Continental GT o mesmo equilíbrio de graciosidade, beleza e postura poderosa do seu antecessor. Da mesma forma, a capacidade do Bentley moderno de transportar quatro adultos e respetiva bagagem a alta velocidade em longas distâncias, com um conforto extraordinário, tem a sua origem nesta obra-prima agora com 70 anos de idade. A última iteração, o Continental GT Speed, acrescenta uma performance dinâmica ainda mais pronunciada à vasta e inigualável mistura de capacidades do Continental.

Para celebrar o aniversário, a Bentley divulgou imagens do GT Speed em conjunto com o JAS 949, fotografadas no Oulton Park em Cheshire.

Sérgio Gonçalves

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