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A Morgan olha para o futuro electrificado com o veículo de desenvolvimento XP-1

A Morgan Motor Company está a planear o seu futuro elétrico e a partilhar os detalhes de um novo veículo de desenvolvimento que actuará como precursor de todos os futuros automóveis desportivos eléctricos da Morgan. Designado por “XP-1”, o protótipo experimental fornecerá informações fundamentais aos engenheiros e designers da Morgan, à medida que estes se lançam na criação dos primeiros modelos eléctricos de produção da empresa. Desenvolvido ao longo dos últimos 12 meses pela equipa de engenheiros da Morgan sediada em Malvern, Worcestershire, o XP-1 baseia-se na plataforma de alumínio do Super 3.

O impressionante protótipo não se destina à produção, mas foi criado para melhorar a reflexão em várias áreas-chave, incluindo a caraterização da condução, o desenvolvimento do grupo motopropulsor, a competência e formação interna em matéria de veículos eléctricos e a conceção e teste de novas funcionalidades. Após 12 meses de projeto e construção, o XP-1 irá agora embarcar num programa de testes abrangente durante os próximos 18-24 meses, passando por uma evolução contínua para testar novas tecnologias e características.

A combinação de bateria, motor e inversor do XP-1 representa o primeiro grupo motopropulsor da Morgan, de combustão interna ou elétrico a bateria. O grupo motopropulsor, concebido especificamente para o XP-1, permite aos engenheiros da Morgan o controlo total das calibrações que variam o acelerador e o nível de regeneração a diferentes velocidades, de modo a criar uma gama de modos de condução com uma mistura de características de condução. Para ajudar a identificar as combinações de componentes adequadas para o grupo motopropulsor – tanto para o XP-1 como para os futuros modelos eléctricos da Morgan – foi criada uma cadeia de ferramentas para veículos completos desenvolvida internamente. Esta cadeia de ferramentas é fundamental para modelar a compatibilidade e a adequação de uma gama de diferentes componentes do grupo motopropulsor, calcular o algoritmo de previsão da autonomia e simular diferentes cenários que podem ajudar a empresa a avaliar os requisitos futuros.

Garantir que os futuros carros desportivos eléctricos da Morgan sejam leves – como têm sido ao longo dos 114 anos de história da empresa – é um requisito fundamental. Este requisito de peso é fundamental na decisão da empresa de criar a sua própria combinação de grupos motopropulsores, trabalhando com parceiros-chave e utilizando componentes líderes da indústria. Como tal, o peso do XP-1 é comparável ao do automóvel de produção em que se baseia.

O XP-1 está equipado com o Sistema de Carregamento Combinado (CCS) para carregamento rápido e possui capacidade de carregamento bidirecional, duas características importantes que ajudarão a garantir o futuro da atividade de desenvolvimento em curso da empresa. Além disso, e diretamente relacionado com os requisitos dos veículos eléctricos, o XP-1 é também o primeiro Morgan de sempre a ser equipado com um travão de estacionamento eletrónico (EPB).

Para além da experimentação com as características de condução e o grupo motopropulsor, o XP-1 também permitiu à Morgan desenvolver uma maior compreensão da tecnologia e do design dos veículos eléctricos em geral, especificamente a aerodinâmica. O XP-1 apresenta melhorias aerodinâmicas na parte dianteira para aumentar a autonomia e a eficiência. Estas modificações experimentais resultaram numa redução de 33% do coeficiente de resistência.

Um ecrã interior personalizado permite a experimentação da interface do utilizador (IU). O ecrã do XP-1 evoluirá continuamente, permitindo aos engenheiros e designers recolher feedback sobre a forma como os utilizadores interagem com o veículo e a melhor forma de comunicar as principais informações do veículo em futuros automóveis desportivos. Outras características experimentais incluem LEDs indicadores do nível de carga exterior em redor da carenagem frontal e novos frisos aerodinâmicos nas jantes.

Ao levar o projeto XP-1 a bom porto, a Morgan inicia também o extenso processo de formação da força de trabalho e de adaptação das infra-estruturas. Devido aos métodos de produção de carroçarias da empresa, a criação desta base de conhecimentos internos é vital para a futura produção de automóveis desportivos Morgan eléctricos e centrar-se-á na preparação das oficinas para a construção de veículos eléctricos, na formação para o manuseamento de sistemas de alta tensão e na instalação de infra-estruturas de carregamento.

O XP-1 dá continuidade ao princípio fundamental da Morgan de desenvolver automóveis com uma experiência de condução sem diluição. À medida que o XP-1 evolui, o mesmo acontece com a sua história. Enquanto protótipo apresentável, tornar-se-á um projeto visível que levará a comunidade Morgan ao longo da viagem da empresa rumo à eletrificação. Os fãs de automóveis desportivos podem esperar por prestações periódicas e ver o veículo a aparecer em eventos, tanto na fábrica da Morgan como noutros locais.

Sérgio Gonçalves

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