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Expedição Mini 6000

Para assinalar o 60º aniversário do Mini Cooper, o Detourist Ben Coombs iniciou uma enorme viagem. A Expedição Mini 6000 do aventureiro automóvel levará o pequeno carro a novas alturas – 6.000 metros acima do nível do mar, para ser mais preciso!

Detour-roadtrips.com – o destino em linha para inspiração e informação sobre viagens por estrada – é o parceiro exclusivo dos meios de comunicação social da expedição e publicará actualizações regulares sobre os altos – e baixos – deste empreendimento épico.

Coombs é um viajante de estrada muito experiente, com muitas das suas aventuras passadas já apresentadas no sítio Web Detour. “Desde atravessar África num Porsche até percorrer o continente americano num TVR, há muitos anos que me faço à estrada em aventuras de longa distância em carros improváveis”, afirma Coombs. “No entanto, a distância não é a única métrica com a qual as aventuras de condução podem ser medidas, por isso, para este projeto, vou explorar outra – a altura.”

Durante outra viagem de Coomb – a Pub2Pub Expedition – ele atingiu um ponto alto de cerca de 4700 m num TVR Chimaera no Altiplano boliviano. Assim, apesar de já ter alguma experiência de condução a grande altitude, a altitude alvo do Mini de 6.000 m representa um grande passo em frente.

Encontrar o local certo para a expedição revelou-se um desafio em si mesmo, explica ele: “Para encontrar uma estrada tão alta, é preciso estar disposto a viajar. A estrada mais alta da Europa Ocidental atinge uma altitude de apenas 3.250 m, enquanto na América do Norte, mesmo em caminhos de gravilha, o limite é de 4.347 m. Existem várias estradas que se aproximam da marca dos 6.000m no Planalto Tibetano, mas a única hipótese real de encontrar um caminho que nos permita levar o Mini a esta altura mágica é através de uma visita à América do Sul. Tanto o Chile como o Peru albergam vulcões imponentes com antigos trilhos de minas até aos seus cumes, como o Estratovulcão Aucanquilcha, onde um trilho de mina abandonado atinge os 6.176m acima do nível do mar. Tencionamos explorar algumas destas possibilidades e tentar encontrar um caminho de terra batida no qual o nosso Mini possa celebrar o 60º aniversário do seu ilustre antepassado, a uma altitude de seis quilómetros”.

O Mini utilizado na expedição é um Mini 1000 de 1974, que recebeu algumas modificações para a sua aventura terrestre, incluindo um tejadilho personalizado. Com quatro pessoas a participar na aventura, o Mini é acompanhado na sua odisseia sul-americana por um Range Rover de 1990, formando uma dupla de clássicos britânicos icónicos. Os dois carros saíram do Reino Unido em meados de outubro, por contentor, e estão agora no Uruguai, prestes a iniciar a sua viagem ao ar rarefeito dos Andes.

A experiência anterior de Coombs, organizador da expedição, estende-se por 17 anos e inclui percorrer toda a África num Porsche clássico, atravessar a Ásia num Corvette e, mais recentemente, conduzir um TVR por 27.000 milhas desde o bar mais setentrional do planeta até ao mais meridional. O Ben é o proprietário do Mini da expedição há 16 anos e, recentemente, submeteu-o a um restauro completo de três anos, com parafusos e porcas. Fraser Pestana – proprietário do Range Rover Classic -, Darren Weeks e Aglaia Wieland farão companhia a Ben na odisseia terrestre pela América do Sul.

A Expedição Mini6000 está a receber apoio de várias fontes, todas elas apreciando o lado aventureiro do automobilismo clássico. Estas incluem a Classicline Insurance, a Somerford Mini e a própria empresa de viagens de Coombs, a Pub2Pub Adventures. Além disso, como a viagem é o seguimento da Pub2Pub Expedition de Coombs, era inevitável que recebesse a sua própria cerveja. A “Mini6000” é uma IPA de estilo inglês, que está a ser produzida no Reino Unido pela Bulletproof Brewing e nos EUA pela Motosonora Brewing. Como uma reviravolta divertida que se enquadra no espírito da expedição, o Mini foi equipado com uma torneira de cerveja e a equipa pretende tirar “a cerveja mais alta do mundo” quando atingir o seu objetivo de 6000 metros.

A Detour fornecerá actualizações regulares durante a expedição de dois meses em https://detour-roadtrips.com/mini-6000 e nos seus canais de redes sociais.

Sérgio Gonçalves

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