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Porsche 911 atinge novo recorde mundial de altitude

No dia 2 de dezembro, o piloto de corridas Romain Dumas estabeleceu um novo recorde mundial no cume da crista oeste do vulcão Ojos del Salado, no Chile, pilotando um Porsche 911 significativamente modificado e movido a eFuels. Foi apoiado por uma equipa internacional composta por membros do Chile, França, Alemanha, Estados Unidos, Canadá e Suíça.

A equipa que apoiou o tricampeão de Le Mans, Romain Dumas, enfrentou condições extremas. O ar em altitude tinha apenas metade da densidade do ar ao nível do mar, enquanto as temperaturas rondavam os 20 graus negativos.

A expedição que utilizou dois modelos Porsche 911 significativamente modificados foi apoiada pela HIF Global, Grupo Schaeffler, Mobil 1, BFGoodrich e TAG Heuer. Estas empresas apoiaram a equipa internacional de guias, engenheiros, condutores e alpinistas com conhecimentos especializados e tecnologia.

O projeto marcou o regresso do automóvel e da equipa ao vulcão Ojos del Salado, depois de o terem visitado em 2022 e de terem ultrapassado os 6.000 metros numa corrida exploratória.

Em termos de contexto, a altitude máxima atingida equivale a 1.934 metros para além do cume do Monte Branco. O anterior recorde, estabelecido em 2020, atingia os 6.694 metros.

Dois modelos Porsche 911 modificados, apelidados de “Doris” e “Edith”, participaram na tentativa de recorde. O recorde em si foi alcançado por Dumas na variante “Edith”, mais leve e mais ágil. A conversão especial extremamente apta para todo-o-terreno é baseada no atual 911 Carrera 4S. O motor boxer de seis cilindros de 3,0 litros e 443 cv manteve-se em stock e foi acoplado à caixa manual de sete velocidades de série. O carro funcionou com lubrificantes Mobil 1 de fábrica, o que permitiu que o grupo motopropulsor funcionasse sem problemas, mesmo num clima extremamente frio. O próprio 911 provou ser uma excelente base; através da combinação de uma construção robusta e leve do chassis, ampla potência e a capacidade de lidar bem com altitudes extremamente elevadas.

Os dois carros foram equipados com bancos em fibra de carbono e arneses de cinco pontos. De seguida, foram adicionados eixos de portal para aumentar a distância ao solo (agora 13,7 polegadas / 350 mm). Os eixos de portal também tiveram o efeito de reduzir as relações de transmissão, permitindo entradas precisas e suaves do acelerador a baixa velocidade. Além disso, os carros foram equipados com uma proteção especial da parte inferior da carroçaria em fibra de aramida, leve mas extremamente resistente, para permitir o deslizamento sobre as rochas.

O carro líder recebeu uma peça adicional de tecnologia muito especial – direção por cabo – desenvolvida e fornecida pelo Grupo Schaeffler. O sistema denominado Space Drive foi capaz de satisfazer as exigências únicas e extremas do vulcão e do terreno, oferecendo precisão e feedback detalhado para permitir que Romain Dumas colocasse o carro exatamente onde precisava – muitas vezes enquanto subia encostas precárias e quase verticais.

Os eFuels são produzidos a partir de água e dióxido de carbono utilizando energia renovável, permitindo uma potencial utilização quase neutra em termos de CO₂ dos motores de combustão, uma vez que o CO₂ capturado durante o processo de produção dos eFuels é aproximadamente igual ao CO₂ emitido durante a utilização do automóvel. A Porsche investiu em eFuels como parte do seu “duplo caminho eletrónico” para alimentar carros desportivos do passado, presente e futuro: E-mobilidade e eFuels. A primeira fábrica piloto integrada para produzir combustíveis sintéticos, “Haru Oni”, em Punta Arenas, no Chile, iniciou a produção no final de 2022.

Durante toda a expedição, o projeto adoptou uma abordagem cautelosa e centrada na segurança. A equipa demorou duas semanas a aclimatar-se às altitudes, ganhando lentamente altura dia após dia. Os carros não tiveram essas dificuldades – os sistemas de série do 911 detectaram o ar mais rarefeito e ajustaram o abastecimento de combustível em conformidade, o que significa que o desempenho foi maximizado. A equipa monitorizou de perto não só a altitude, mas também o ritmo cardíaco, os padrões de sono e a queima de calorias através de relógios inteligentes Connected, fornecidos pela Tag Heuer. Isto foi supervisionado por dois médicos que faziam parte da equipa devido ao afastamento do local e ao risco sempre presente de doença de altitude e outros riscos para a saúde provocados pela mistura de ar rarefeito e temperaturas geladas.

Ao contrário de 2022, a equipa encontrou relativamente pouca neve nos níveis mais elevados do vulcão – mas o desafio continuou a ser formidável, incluindo encontrar um caminho através dos campos de rochas. O 911 atravessou o cascalho profundo e as cinzas vulcânicas que formam as encostas, com o seu sistema de tração integral e o Warp Connector a permitirem manter a aderência.

O impulso para o cume ocorreu no sábado, 2 de dezembro, com a equipa a arrancar às 3:30 da manhã. Às 15:58h, o cume e o fim da viagem tinham sido alcançados.

A equipa apreciou a incrível vista por um momento, tirando uma fotografia para assinalar a ocasião, antes de iniciar a descida com a mesma precisão e cuidado da subida – chegando ao acampamento base mais de mil metros abaixo do cume no dia seguinte, cansada mas orgulhosa. O 911 ‘Edith’ tinha algumas cicatrizes novas e uma camada de espessa camada vulcânica.

Sérgio Gonçalves

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